Das Neutrinoteleskop IceCube in der Antarktis und sein Chefwissenschaftler Francis Halzen von der Universität von Wisconsin in Madison haben den Bruno-Rossi-Preis 2021 bekommen. Die internationale Kooperation werde damit für den Nachweis energiereicher Neutrinos aus dem fernen Kosmos geehrt, teilte das Preiskomitee auf der Jahrestagung der Amerikanischen Astronomische Gesellschaft (AAS) mit, die zurzeit virtuell stattfindet. DESY ist der größte europäische IceCube-Partner.
Die IceCube-Kooperation umfasst mehr als 300 Forscher von 53 Institutionen aus 12 Ländern. Die internationale Gruppe unterhält und betreibt das IceCube-Neutrino-Observatorium – einen Kubikkilometer Eis am Südpol, der mit optischen Sensoren ausgestattet ist, die das Leuchten nachweisen können, das hochenergetische Neutrinos aus dem Weltall manchmal in dem Eis auslösen. Die ersten IceCube-Beobachtungen energiereicher kosmischer Neutrinos wurden 2013 mit dem Breakthrough of the Year Award von „Physics World“ ausgezeichnet.
Der Bruno-Rossi-Preis wird jährlich von der High Energy Astrophysics Division der AAS verliehen. Benannt nach dem italienischen Experimentalphysiker Bruno Rossi, der bedeutende Beiträge zur Teilchenphysik und zur Erforschung der kosmischen Strahlung leistete, das Feld der Röntgenastronomie begründete und die erste kosmische Röntgenquelle, SCO X-1, entdeckte, wird der Rossi-Preis „für einen bedeutende Beiträge zur Hochenergie-Astrophysik“ verliehen.

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